Comunicado de prensa

Naciones Unidas reconoce buenas prácticas en la gestión del agua potable, saneamiento e infraestructura sostenible en América Latina

22 junio 2021

Se realizó un Seminario Internacional que contó con la participación de representantes de Argentina, Costa Rica, Perú y el BID.

El pasado 17 de junio, la Oficina de las Naciones Unidas de Servicios para Proyectos (UNOPS) llevó a cabo el evento virtual “Agua, Saneamiento e Infraestructura Sostenible en la pandemia: experiencias y buenas prácticas en América Latina”.

El webinar estuvo dirigido a funcionarios de gobiernos nacionales y subnacionales de América Latina, con el objetivo de conocer sus experiencias y buenas prácticas gestadas durante la crisis sanitaria, vinculadas al acceso de agua potable, saneamiento y construcción de infraestructura sostenible. 

La pandemia ocasionada por la COVID-19 replantea la forma en la que gestionamos servicios básicos como el acceso al agua potable y saneamiento en América Latina y el Caribe, de manera que permitan asegurar condiciones de higiene continuas y de calidad necesarias para brindar mejores condiciones de vida para toda la población. 

Para reflexionar sobre los desafíos de los países latinoamericanos en proveer un acceso adecuado a agua limpia y saneamiento para prevenir y contener enfermedades, como el COVID-19, participaron el Secretario de Infraestructura y Política Hídrica de Argentina, Carlos Augusto Rodríguez; al Administrador del Ente Nacional de Obras Hídricas y de Saneamiento (ENOHSA) en Argentina, Enrique Tomás Cresto; el Presidente Ejecutivo del Instituto Costarricense de Acueductos y Alcantarillados (AyA) en Costa Rica, Tomás Martínez; al Presidente del Servicio de Agua Potable y Alcantarillado de Lima (SEDAPAL) en Perú, Francisco Dumler; y Sergio Campos, Jefe de la División de Agua y Saneamiento del Banco Interamericano de Desarrollo (BID). 

En sus palabras de apertura, Alejandro Rossi, Director de la Oficina Multipaís de UNOPS en Costa Rica, Panamá y el Caribe de habla inglesa y holandesa, señaló que “Hoy tenemos un panel predominantemente masculino, en razón de los cargos que ocupan los participantes, pero sabemos que en la cadena de suministro de agua y programas de alcantarillado sanitario, la presencia femenina no solo es amplia sino determinante.” Rossi destacó la participación de las mujeres en diversas iniciativas importantes en temas de agua, saneamiento e infraestructura sostenible.  

UNOPS apoya a sus asociados en la gestión e implementación de proyectos hídricos y de saneamiento a pequeña y gran escala. Este apoyo se materializa a través de sistemas de acueductos municipales, plantas de tratamiento de agua, de residuos sólidos y alcantarillados domésticos. Así, se ha trabajado en más de 10 proyectos en seis países de la región: Argentina, Colombia, Costa Rica, Guatemala, Perú y Santa Lucía. 

Sergio I. Campos G., Jefe de la División de Agua y Saneamiento del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) afirmó que el mayor desafío para cumplir con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) es “cambiar el paradigma de cómo se invierte. Adicionalmente a  incrementar el acceso, es importante innovar y fortalecer nuestras instituciones, nuestros marcos legales, y las capacidades de nuestros recursos humanos, acorde con lo estipulado en la Visión 2025 del BID.”

Se reconoció la importancia de las entidades prestadores de servicios de agua y saneamiento en su contribución con el ODS 6 (sobre agua limpia y saneamiento) y de la Agenda 2030 de las Naciones Unidas. Su labor es esencial como actores claves en los planes de emergencia ante crisis sanitarias. 

Carlos Augusto Rodríguez, Secretario de Infraestructura y Política Hídrica de la Nación del Ministerio de Obras Públicas (Argentina), indicó que uno de los mayores objetivos de su gestión es la provisión de agua y saneamiento a poblaciones en situación de vulnerabilidad. “Estamos avanzando con los prestadores de servicio para superar la desvinculación de las situaciones de pobreza urbana y rural más fuerte y tratar de universalidad el servicio“, señaló.   

Asimismo, Enrique Tomás Cresto, Administrador de ENOHSA (Argentina), destacó la importancia de poner en agenda pública el cuidado del agua, subrayando que "Es fundamental que cada gobernador, cada intendente y jefe comunal incorpore a su agenda de gobierno la problemática del agua. No solo en lo que se refiere a la ejecución de obras de agua y saneamiento; si no también en lo referente a una nueva cultura de conciencia y solidaridad que promueva, en todos los ámbitos, el cuidado y buen uso del agua”.

Adicionalmente, Tomás Martínez, Presidente Ejecutivo del AyA (Costa Rica), describió los desafíos en la provisión de alcantarillado sanitario en áreas rurales de Costa Rica, y señaló que “es necesario una ampliación de la cobertura e ir moviendo ese 70% que tiene tratamiento por tanque séptico a un tratamiento por alcantarillado sanitario”. Además resaltó la experiencia del proyecto que viene desarrollando el AyA con UNOPS en Puerto Viejo de Limón, ya que “tiene un enfoque de cómo generar una cadena de valor complementaria a la obra de infraestructura. Una cobertura de empleo de cerca del 55% de las personas contratadas son locales y además hay una serie de programas asociados, de empoderamiento, valores ambientales y en contra de la violencia de género”.

Por su parte, Francisco Dumler, Presidente de Directorio de SEDAPAL (Perú), explicó el manejo resiliente de los sistemas de agua potable y alcantarillado de grandes ciudades como Lima en Perú; resaltando la estrategia realizada para la distribución del agua durante la pandemia en zonas alejadas de Lima: “salimos a contratar todo un paquete de cisternas para distribuir agua potable de forma gratuita a las viviendas sin conexión. [...] Se entregaron más de medio millón de viajes de cisterna a la población en un año y esto es un desafío con una complejidad logística importante”.

La respuesta de UNOPS en los proyectos mencionados deviene de su compromiso por promover la Gestión Pública Justa y Equitativa, que busca maximizar la transparencia y el valor del gasto público, a través de prácticas eficientes y sustentables.

A manera de conclusión, la Directora de la Oficina Multipaís de UNOPS en la Región Andina, Mónica Siles, subrayó que “Es necesario recalcar la importancia de la cooperación, las alianzas y los esfuerzos conjuntos entre los diversos actores hacia el logro de la Agenda 2030, como orientación de nuestras acciones estratégicas”.  

 

El video del evento se encuentra disponible en la página de Facebook de Naciones Unidas Costa Rica.

Naciones Unidas reconoce buenas prácticas en la gestión del agua potable, saneamiento e infraestructura sostenible en América Latina

Entidades de la ONU involucradas en esta iniciativa

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